The German Armed Forces  1657-1945
La Bolsa de Falaise

De acuerdo con la Historia, el desembarco aliado en Normandia en Junio 6 de 1944 u Operacion Overlord fue un gran suceso, al alcanzar los americanos, britanicos y canadienses ubicar una firme cabeza de playa en Normandia, sin embargo al final ninguno de los objetivos iniciales fue alcanzado en el primer dia pues entre otros la ciudad de Caen permanecia en manos alemanas al final del mismo y la mayoria de la primeras semanas de combates se gastaron conteniendo los contraataques alemanes. Una vez consolidadas las cabezas de playa, los Aliados se dedicaron a implementar la fase siguiente en la cual se esperaba la captura por los americanos de Cherburgo y el despeje enemigo de la Peninsula de Cotentin y para los britanicos la captura de Caen y el territorio del area de Falaise. Montgomery, Comandante del 21° Grupo de Ejercitos britanicos sabia que la ofensiva contra Caen atraerai una fiera resistencia alemana, pues la ruptura a traves de la zona dejaria despejado el camino hacia Paris y todo el norte de Francia, por ello, Montgomery decidio atraer hacia la zona la mayor parte de las fuerzas Panzer alemanas en el area, logrando al final la toma de parte de caen para el 9 de Julio, quedando parte de la zona sur de la ciudad y la puerta hacia Falaise todavia en manos enemigas.

Cherburgo fue capturado el 27 de Junio por los americanos y la Peninsula de Cotentin totalmente despejada para el 29 de Junio, las fuerzas del General Omar Bradley se habian visto obligadas a desarrollar una dura batalla en un area plagada de setos, marismas y pantanos, lo cual conllevo avances que se median en yardas, en un terreno totalmente explotado por los alemanes para retardar el avance; la siguiente fase del avance americano llegaria con la Operacion Cobra, despues de la captura de la ciudad de St Lo, la cual seria usada como cabeza de puente para lanzar las unidades americanas sobre la zona de Britania y el Rio Loire. 

Por el lado britanico, Montgomery con el desarrollo de la Operacion Goodwood solo logro un pequeño avance en la via hacia Falaise, perdiendo unos 400 tanques en el intento, esto ultimo al fin convencio a Hitler que los desembarcos en Normandia eran el esfuerzo principal del ataque Aliado, tomando la decision de liberar de la reserva del 5to Ejercito aleman varias divisiones alemanas para enviarlas a la zona, para fines de Julio, la situacion en Normandia se definia cada vez mas en favor de los Aliados. Una vez la Oeracion Cobra se inicio con el ataque simultaneo del 2do Ejercito y el recien organziado 1er Ejercito canadiense, Montgomery sabia que esta seria una batalla de desgaste contra las unidades Panzer presentes, confiando en que la presion ejercida sobre las mismas al final lograria un rompimiento del frente.

COMANDO ALIADO
El Comando Aliado sobre Normandia esta bajo las ordenes del General Dwight D. Eisenhower con la direccion de la campaña en tierra por el General Sir Bernard Law Montgomery como comandante del 21° Ejercito conformado por el 2° Ejercito britanico al mando del Generla Sir Miles Dempsey y el 1er Ejercito americano bajo el General Omar Bradley, cada uno de ellos con una amplia experiencia de combate por sus campañas en Africa del Norte, Sicilia e Italia. 

El Teniente General George S Patton Jr era el comandante del 3er Ejercito USA destinado a explotar el rompimiento del frente en direccion hacia Britania y el noroeste de Francia; de 59 años, Patton fue uno de los generales americanos mas famosos, habiendo adquirido su reputacion como un agresivo comandante en Tunisia y Sicilia. En sus primeros años tomo parte en las expediciones del General Pershing contra los mexicanos en 1916, permaneciendo en el Estado Mayor del mismo en Francia hasta 1917. Patton habia liderado el primer combate de tanques del Ejercito USA en la I Guerra Mundial con la 304° Brigada de Tanques, durante el periodo de entreguerras fue uno de los pioneros en su pais de la guerra mecanizada, alcanzando el mando de la 2° Division Blindada en 1940. Durante los desemabrcos en Marruecos en desarrollo de la Operacion Torch era comandante de la Fuerza de Tarea Oeste y como comandante del II Cuerpo de Ejercito USA participo en las acciones en Tunisia y en apoyo de la Invasion de Sicilia. 

Cuando el 3er Ejercito de Patton se declaro operacional, el General Bradley fue nombrado comandante del 12° Grupo de Ejercitos USA conformado por el 1er Ejercito USA al mando del General Courtney Hodges y e 3er Ejercito USA bajo el mando de Patton; el General Hodges habia sido compañero de Patton en West Point, ingresando el ejercito como infante en 1906, siendo comisionado tres años mas tarde. Durante la I Guerra Mundial alcanzo el mando de un batallon, permaneciendo en servicio despues el Armistico recorriendo toda la carrera de mando hasta convertirse en Teniente General en Febrero de 1943. A principios de 1944 llego a Inglaterra como mienbro del Estado Mayor de Bradley en el 1er Ejercito.

COMANDO ALEMAN
Durante la Batalla de Normandia, Hitler no solo era la cabeza del Ejercito aleman, sino que ejercio su poder sobre las grandes y pequeñas decisiones en el desarrollo de la misma, llevando a la impotencia al OKW en el campo de batalla. El General Mariscal de Campo Hans Gunther von Kluge era el Comandante en Jefe del Oeste responsable nominalmente ante el OKW en Berlin, pero al final responsable ante Hitler. Von Kluge contaba con una larga carrera militar, siendo uno de los cinco generales del ejercito al mando de List en 1939. Habia servido durante la I Guerra Mundial permaneciendo dentro del ejercito aleman despues del armisticio y llegando al grado de Teniente General en 1935 y a General de Artilleria en 1936; participo en las campañas de Polonia, Francia y en Rusia con el 4° Ejercito donde consiguio su reputacion como avezado estratega, alcanzando el grado de General Mariscal de Campo en 1940. 

Von Kluge se vio continuamente frustrado por las ordenes y contraordenes de Hitler y su insistencia en mantener el territorio a toda costa son la posibilidad de realizar retiradas tacticas; Rundstdet y Rommel ya habian logrado desatar la ira del Fuhrer con la insistencia en el abandono de Normandia y el establecimiento de una linea de defensa en el Sena, donde las unidades Panzer podian ser reagrupadas y destinadas a realizar ataques como una fuerza movil en lugar de ser empleadas en Normandia en una defensa estatica. Cuando el 19 de Julio el General Mariscal de Campo Rommel fue herido en un ataque aereo Aliado, von Kluge asumio el mando de su formacion ademas de su papel como Comandante en Jefe del Oeste. El Grupo de Ejercitos B incluia el 5° Ejercito aleman con base en Calais y los Paises Bajos junto con el 7° Ejercito y el Grupo Panzer Oeste en Normandia. 

El SS Obergruppenfuhrer Paul Hausser asumio el mando del 7° Ejercito a la edad de 64 años a la muerte del Generaloberst Friedrich Dollmann a principios de Julio. Hausser habia sido General en el Ejercito del Kaiser, se habia retirado en 1932 con el rango de Teniente General; en 1933 cuando se conformaron las bases de las Waffen SS a traves de las SS Verfugubgstruppe, Hausser se unio a la nueva organizacion al mando de Himmler con el encargo de ejecutar su entrenamiento; en 1941 asumio el mando de la SS Division Motorizada "Reich" en Rusia, siendo herido mas tarde perdiendo un ojo. Mas tarde asumio el mando del II SS Cuerpo Panzer tomando parte en la Batalla de Kursk, ganando una gran reputacion cuando a pesar de las ordenes de Hitler ejecuto la retirada de sus unidades de Jarkov. En Junio de 1944 se encontraba en Normandia al mando del II SS Cuerpo Panzer, convirtiendose en el primer oficial de las SS en mandar un ejercito del Heer al ser nombrado comandante del 7° Ejercito.

El SS Obergruppenfuhrer Josep "Sepp" Dietrich estaba al mando del I SS Cuerpo Panzer durante la mayor parte de la lucha en Normandia, siendo promovido al mando del 5° Ejercito al final de la misma. Dietrich habia sido uno de los primeros compañeros de Hitler en las epocas de la crecaion de la Stormtruppen o Tropas de Asalto, sirviendo durante la I Guerra Mundial con el grado de Sargento Mayor, realizando una meteorica carrera en las Waffen SS por su cercania con Hitler y la rapida interpretacion de los deseos de su jefe. En 1944 llevo al I SS Cuerpo Panzer a Normandia entrando en combate contra los britanicos.

ORDEN DE BATALLA ALEMAN
Entre Julio y Agosto de 1944 las fuerzas alemanas en la zona de Normandia estaban conformadas de la siguiente manera:

Comandante en Jefe General Mariscal de Campo Gunther von Kluge
Grupo de Ejercitos B General Mariscal de Campo Gunther von Kluge

7° Ejercito SS Obergruppenfuhrer Paul Hausser
II Cuerpo de Paracaidistas General de Paracaidistas Meindl
3ra Division de Paracaidistas General de la Luftwaffe Schimpf
352° Division de Infanteria Teniente General Kraiss

LXXXIV Cuerpo de Ejercito General de Infanteria Dietrich von Choltitz
Division Panzer Lehr Teniente General Fritz Bayerlein
5° Division Luftwaffe General de la Luftwaffe Wike
17° SS Division Panzer"Gôtz von Berlichingen" SS Oberfuhrer Baum
2° SS Division Panzer "Das Reich" SS Oberfuhrer Heinz Lammerding
91° Division Aerotransportada Oberst Eugen Koenig
243° Division de Infanteria Oberst Berhard Klosterkaemeper
275° Division de Infanteria Teniente General Hans Schmidt
353° Division de Infanteria Teniente General Paul Mahlmann

XXV Cuerpo de Ejercito General de Infanteria Fahrenbacher
77° Division de Infanteria Oberst Rudolf Becherer
265° Division de Infanteria Teniente General Walther Duewert
319° Division de Infanteria Teniente General Graf Schmettow
343° Division de Infanteria Teniente General Josef rauch
2° Division de Paracaidistas Mayor General Hermann Berhard Ramcke

Grupo Panzer Oeste (5° Ejercito Panzer) General de Panztruppen Heinrich Eberbach

LXXXVI Cuerpo de Ejercito General de Infanteria von Obstfelder
711° Division de Infanteria Teniente General Josef Reichert
346° Division de Infanteria Teniente General Erich Diester
21° Division Panzer Mayor General Edgar Feuchtinger
16° Division de Campo Luftwaffe Teniente General Karl Sievers

I SS Cuerpo Panzer SS Obergruppenfuhrer Josef Dietrich
1° SS Division Panzer "Leibstandarte Adolf Hitler" SS Brigadefuhrer Theodor Wisch
12° SS Division Panzer "Hitlerjugend" SS Oberfuhrer Kurt Meyer

II SS Cuerpo Panzer SS Obergruppenfuhrer Willi Bittrich
9° SS Division Panzer "Hohenstauffen" SS Oberfuhrer Sylvester Stadler
10° SS Division Panzer "Frundsberg" SS Brigadefuhrer Heinz Hamel
277° Division de Infanteria Teniente General Albert Praum

XLVII Cuerpo Panzer General de Panzertruppen Hans von Funck
2° Division Panzer Teniente General Heinrich von Lütwitz
276° Division de Infanteria Teniente general Kurt Badinski
326° Division de Infanteria Teniente General Viktor von Drabich-Waechter
116° Division Panzer Teniente General Gerhard von Schwern

ORDEN DE BATALLA ALIADO
Entre Julio y Agosto de 1944 las fuerzas Aliadas en la zona de Normandia estaban conformadas de la siguiente manera:

Ejercito Britanico
Comandante en Jefe 21° Grupo de Ejercitos General Sir Bernard Law Montgomery

2° Ejercito Britanico Teniente General Sir Miles Dempsey
VIII Cuerpo de Ejercitos Britanico Teniente General Richard O'Connor
Division Blindada Guardia Mayor General Allan Adair
11° Division Blindada Mayor General G.P.B. "Pip" Roberts
15° Division Scottish Mayor General G.H.A. MacMillan

XII Cuerpo de Ejercito Britanico Teniente General Neil Ritche
53° Division Welsh Mayor General R.K. Roes
49° Division West Riding Mayor General E.H. Barker
59° Division Stanfordshire Mayor General L.O. Lyne

XXX Cuerpo de Ejercito Britanico Teniente General G.C. Bucknall (mas tarde Teniente General Brien Horrocks)
50° Division Northumberland Mayor General D.A.H Grahan
43° Division Wessex Mayor General G. Ivor Thomas
7° Division Blindada Mayor General G.W. Erskine

1er Ejercito Canadiense Teniente General Henry Crerar
II Cuerpo de Ejercito canadiense Teniente General Guy Simmonds
2° Division canadiense Mayor General Charles Foulkes
3° Division canadiense Mayor General Rod Keller
4° Division blindada canadiense Mayor General G. Kitching
1° Division Blindada polaca Mayor General S Maczek

I Cuerpo de Ejercito canadiense Teniente General John Crocker
3° Division Mayor General L.G. Whistler
6° Division Aerotransportada Mayor General Richard Gale
51° Division Highland Mayor General D.C. Bullen-Smith

Ejercito USA
12° Grupo de Ejercitos General Omar Bradley

1° Ejercito USA Teniente General Courtney Hodges
5° Cuerpo de Ejercito USA Mayor General Leonard Gerow

VII Cuerpo de Ejercito Mayor General Lawton Collins
3° Division Blindada Mayor General Maurice Rose
1° Division de Infanteria Mayor General Clarence Huebner
4° Division de Infanteria Mayor General Raymond bart
9° Division de Infanteria Mayor General Manton Eddy
30° Division de Infanteria Mayor General Leland Hobs

XIX Cuerpo de Ejercito Mayor General Charles Corlett
2° Division Blindada Mayor General Edward Brooks
28° Division de Infanteria Mayor General Norman Cota

3° Ejercito USA Teniente General George Patton Jr
VIII Cuerpo de Ejercito Mayor General Try Middleton
6° Division Blindada Mayor General Robert Grow
2° Division de Infanteria Mayor General Walter Robinson
8° Division de Infanteria Mayor General Donald Stroh
83° Division de Infanteria Mayor General Robert Macon
29° Division de Infanteria Mayor General Charles Gerhardt

XII Cuerpo de Ejercito USA Mayor General Gilbert Cook
35° Division de Infanteria Mayor General Paul Baade
4° Division Blindada Mayor General John Wood

XV Cuerpo de Ejercito USA Mayor General Wade Haislip
79° Division de Infanteria Mayor General Ira Wyche
5° Division Blindada Mayor General S. Leroy Irwin
2° Division Blindada francesa General de division Jacques Leclerc
90° Division de Infanteria Brigadier General Raymond McLain

XX Cuerpo de Ejercito USA Mayor General Walter Walker
7° Division Blindada Mayor General Lindsay McD Silvester
5° Division de Infanteria Mayor General Stafford Irwin
80° Division de Infaneria Mayor General Horace Mc Bride

Operacion Cobra - Bolsa de Falaise


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