The German Armed Forces  1657-1945
Operacion Market-Garden

La batalla de Arnhem conocida mas como Operacion "Market-Garden", fue la operacion aerotransportada mas grande ejecutada por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. En el trancurso de la misma se vieron involucrados dos Grupos de Ejercito, por parte aliada, el 21° Grupo de Ejercitos bajo el mando del Mariscal de Campo Sir Bernard Montgomery y en la parte alemana, el Grupo de Ejercitos B bajo el mando del Mariscal de Campo Walther Model, siendo realmente resuelta por enfrentamientos a nivel de pequeñas unidades. 
 
Plan de Operaciones en Market-Garden
La operacion estaba dividida en dos componentes: Operacion "Market", la parte aerotransportada en la cual tomarian parte la 101° Division Aerotransportada USA que debia capturar y asegurar los puentes de Eindhoven a Veghel; la 82° Division Aerotransportada USA encargada de los puentes de Grave a Nijmegen y la 1° Division Aerotransportada Britanica que debia tomar y asegurar los puentes en Arnhem y la parte alta al norte de los mismos. 

En la parte terrestre, Operacion "Garden", estaria involucrado el II Ejercito Britanico que deberia iniciar una ruptura hacia el norte en un frente muy estrecho, liderado por el XXX Cuerpo y estaba dirigida a ir enlazando con cada una de las divisiones aerotransportadas en el camino de avance. Una vez en la region de Arnhem, el XXX Cuerpo estableceria a la Division Blindada Guardia en el Zuider Zee con una cabeza de puente en Deventer, la 52° Division llegaria para reforzar esta posicion y con cuatro divisiones establecidas al norte del Bajo Rhin, las fuerzas aliadas se dirigirian hacia Osnabruck al este y Hamm al sureste con el fin de reunirse con el XXXX Cuerpo de Hodges y atrapar a las fuerzas alemanas en la zona, capturando tambien la zona industrial del Ruhr. 

Segun el plan inicial, la 101° Aerotransportada al mando del General Maxwell Taylor deberia lanzarse al norte de Eindhoven, capturar los puentes sobre el rio Aa y el Gran Canal Willems (30m de ancho) en Veghel, sobre el rio Dommel en St Oedenrode y sobre el Gran Canal Guillermina (35 m de ancho) en Son y luego capturar Eindhoven para la noche. El Brigadier General Gavin con la 82° Division Aerotransportada tomaria las alturas de Groesbeek y el aerea de bosques al este de Nijmegen, siguiendo con los puentes sobre el rio Mosa en Grave y sobre el Canal, por ello el General Gavin conformo una fuerza mixta de infanteria y artilleria, previendo que estaria varios dias solo. 

Las zonas de aterrizaje de la 1° Division Aerotransportada britanica al mando del Mayor General Urquart, estaban ubicadas al oeste de Arnhem, habiendose especificado que su objetivo principal seria el puente para automotores sobre el Bajo Rhin en el centro de la ciudad, junto con el puente ferreo; estas tropas junto con la 1° Brigada polaca de paracaidistas deberian asegurar la parte alta del terreno al norte de Arnhem.

El Ataque
 
Vista aerea de los puentes vial (parte inferior) y ferreo (parte superior) en el centro de Nijmegen
A la medianoche del 16 de Septiembre de 1944, 200 Lancaster y 23 Mosquitos del Mando de Bombardeo de la RAF lanzaron ataques contra cuatro aerodromos de la Luftwaffe en el norte de Holanda, incluido uno de Me 262; en las siguientes 24 horas la RAF realizo 1.395 salidas de bombardeo y 1.240 ataques de cazas en apoyo de la operacion. El bombardeo continuo a las 08:00 cuando 822 B-17 de la 8° Fuerza Aerea con una escolta de 161 P-51 bombardearon posiciones de artilleria antiaerea alemana sobre la ruta de la operacion, junto con los aeropuertos en Eindhoven, Deelen y Ede, mientras 85 Lancater y 15 Mosquitos atacaron las posiciones antiaereas de la Isla Walcheren. |Transporte aereo aliado|

Mientras tanto desde los aeropuertos de Inglaterra despegaban los transportes de tropas; a las 11:35 el ultimo transporte habia despegado, las dos columnas de transporte aereo cubrian  un corredor de 150km de largo por 5km de ancho; en la parte sur la 101° Aerotransportada iba en 424 dakotas y 70 planeadores; en la parte norte, la 82° Aerotransportada en 482 Dakotas y 50 planeadores, seguida por 38 planeadores del Cuerpo de Mando de la I aerotransportada, para un total de 1.051 transporte de tropas y 516 planeadores; estos iban escoltados por 371 Spitfire, Tempest y Mosquitos en la parte norte y 548 P-47, P-38 Lightning y P-51 de la 8° Fuerza Aerea en el sur. 

A las 12:00 horas las 117 posiciones antiaereas alemanas a lo largo de la ruta de la operacion fueron atacadas por 212 Thunderbolt P-47 de la 9° Fuerza Aerea, mientras 50 Mosquitos, 48 Mitchell y 24 Boston del 2° Grupo de la RAF bombardeaban las barracas alemanas y los aerodromos de Nijmegen, Deelen, Ede y Kleve. 

Lanzamientos de paracaidistas
A las 13:00 horas los primeros planeadores de la 1° Brigada Aerotransportada tocaron tierra al oeste de Arnhem, seguidos de la artilleria y las tropas de Urquart, de los 319 planeadores, 35 no llegaron; mientras tanto, el Mayor General Taylor salto junto con sus 6.769 hombres de la 101° Aerotransportada al norte de Eindhoven; al sur de Veghel cayeron los paracaidistas del 501° Regimiento de Paracaidistas con excepcion del 1/501° en la zona de Heeswiijk; los paracaidistas del 502° y 506° aterrizaron con el personal del cuartel general de la 101° Aerotransportada al norte del bosque de Sonsche. Los 6.527 hombres de la 82° Aerotransportada fueron lanzados en la zona al sur de Nijmegen, con la perdida de dos Dakota. En este lanzamiento desde 48 Dakotas, llegaron los hombres del 376° Batallon de Artilleria junto con sus howitzer de 75mm; a las 14:08, unos 20.000 hombres, 511 vehiculos, 330 piezas de artilleria y 590 toneladas de equipo habian aterrizado en la zona de combate. 

Se inicia la operacion terrestre "Garden"
A las 14:00 horas, 11 regimientos de artilleria de campo y seis de artilleria mediana, del XXX Cuerpo del Teniente General Horrocks, iniciaron el bombardeo del frente escogido para la ruptura de las fuerzas terrestres. Despues de 35 minutos, el Grupo de Guardia Irish con la Division Blindada en cabeza, incio el avance sobre las posiciones del Kampfgruppe "Walther", el cual fue facilmente rebasado; al mismo tiempo, el XII Cuerpo del Teniente General Ritchie ataco al Kampfgruppe "Chill" con la 15° Division al norte de Aart y la 35° Division al norte de Lommel, a pesar de la resistencia alemana, se esperaba llegar al dia siguiente a Arnhem. Al norte de Eindhoven, la 101° Aerotransportada alcanzo sus objetivos para las 16:00 horas, con el 501° asegurando los puentes ferreo y vial en Heeswijk y el 502° capturando el puente en St Oedenrode. En Son, tropas de la Division de la Luftwaffe, "Hermann Goering" volaron el puente sobre el Canal Guillermina, mientras llegaban los miembros del 506° Paracaidista. 

En respuesta a estos avances, el General Student, redirigio la 59° Division de Infanteria del XV Ejercito, hacia la zona de Best con el fin de reforzar el LXXXVIII Cuerpo. Mas tarde recibio en sus cuartel general, un paquete con los planos de la Operacion Market-Garden, perdidos probablemente por los cuarteles de Browning. El General Reinherd ordeno al Kampfgruppe "Chill" mantener la posicion hasta el ultimo hombre, mientras el LXXXVII Cuerpo del General Otto Sponheimer movia la 719° Division de Costa hacia Turnhout como apoyo. 
CRONOLOGIA
Septiembre 17: el I Cuerpo Aerotransportada britanico y el XII Cuerpo inician el ataque
Septiembre 18: el II Cuerpo Aerotransportado y el VIII Cuerpo inician el ataque
Septiembre 19: el III Cuerpo Aerotransportado y el XXX Cuerpo inician su ataque
Septiembre 20: los asaltantes cruzan en Nijmegen; el principal ataque aleman contra los altos de Groesberck
Septiembre 21: se lanza el IV Aerotransportado; los alemanes recapturan el puente en Arnhem
Septiembre 22: Eisenhower abandona la Operacion Market-Garden
Septiembre 23: se lanza el V Aerotransportado
Septiembre 26: Operacion Berlin, retirada del 1° Aerotrasnportado britanico
Octubre 5: ultimos ataques alemanes en el corredor de Market-Garden
Mas al norte, la 82° Aerotransportada capturo los puentes, con el 505° y 508° establecido a cada lado de la Villa de Groesbeek y el 504° Paracaidista asegurando el puente en Grave. Sin embargo, dos de los tres puentes sobre el Canal del Maas-Waal fueron volados por tropas alemanas antes de ser asegurados por las tropas americanas, esto cerro la via Grave-Nijmegen, dejando solo el puente cerca a Heumen en manos americanas; una compañia del 1/508° entro en Nijmegen con el fin de inspeccionar el puente sobre el Waal, siendo rechazada por el Kampfgruppe Henke, conformado por soldados, paracaidistas y guardias que defendian la ciudad. 

A medida que iba recibiendo los reportes de los lanzamientos de paracaidistas, el mariscal de Campo Model, traslado su Cuartel General de Oosterberk hacia Terborg, unos 50km al este; a las 13.30 el Obergruppenfuhrer Bitrich que estaba en Doetinchem llamo al Brigadefuhrer Harmel con el fin de poner en alerta el Kampfgruppe "Hohenstauffen". A las 15:00 llego el Mariscal Model a Doetinchem con el fin de hacerse al mando directo del II SS Cuerpo Panzer; alli coincidieron, Bittrich y Model, que si el ataque aliado era detenido en el Waal, cualquier operacion mas al norte estaria perdida; al ser consultado Hitler, quien se hallaba en Rastenburg, dio prioridad a la operacion, prometiendo el envio de 300 aviones para el dia siguiente; asi como la asignacion de 3.000 hombres del "Wehrkreiss VI", distrito militar de Alemania al este de Holanda. 
Sargento de 1ra Clase de la 2° Tropa holandesa lanzados en la zona de Arnhem
En la batalla de Arnhem una vez mas se demostro la habilidad para la improvisacion del Mariscal de Campo Model, quien tres horas despues de los aterrizajes, ya contaba con un plan de defensa; el General Studen envio el Kampfgruppe "Chill" contra los XII y XXX Cuerpo, la 59° Division de Infanteria y la 107° Brigada Panzer contra el 101° Aerotransportado. Las fuerzas del Wehrkeiss VI bajo el mando del General Kurt Feldt debian recapturar las alturas de Groesbeek de las manos de la 82° Aerotransportada, con el II Cuerpo de Paracaidistas como refuerzo. El SS Kampfgruppe "Frundsberg" moviendose a traves del puente en Arnhem debia prevenir cualquier avance aliado en Nijmegen, mientras el Kampfgruppe "Hohenstauffen" atacaria a los britanicos al oeste de Arnhem. 

A las 15:00 mientras la 1° Brigada Aerotransportada aseguraba el perimetro defensivo al oeste de Arnhem, los britanicos entraron en batalla con el 16° SS Batallon Panzergrenadier con 440 hombres bajo el mando del Haupturmfuhrer Sepp Krafft, tomando los primeros 47 prisioneros. A las 15:40, la brigada incio el movimiento hacia Arnhem por tres rutas; en 3° batallon en la Ruta "Leon" con 28 vehiculos bajo el Mayor C.F.H. "Freddie" a lo largo de la via del ferrocarril; el 1° Batallon en la ruta "Leopardo" al norte y el 2° Batallon en la ruta "Tigre" al sur. En la zona del puente, el Obersturmbanfuhrer Harzer logro reunir su Kampfgruppe "Spindler" con las fuerzas sobrantes de Krafft logrando aislar la 1° Brigada Aerotransportada. A las 18:00 el Mayor General Kussin, comandante de la ciudad de Arnhem es muerto por las tropas del 3° Batallon en Wolfheze; en Frost, el 2° Batallon ve volar el puente ferreo antes de llegar a el; sin embargo, el puente para vehiculos no esta asegurado, al llegar avistan los vehiculos de 9° Batallon de Reconocimiento en ruta hacia Nijmegen, a las 19.30 horas los alemanes tratan de cruzar el puente y lo encuentran bloqueado por los britanicos. En la noche, el Mayor Gough llegan mas tropas britanicas y en la mañana ya son 600 hombres, la mayor parte del 2° Batallon, logrando mas tarde contacto con los Cuarteles de la 1° Aerotransportada Britanica y el apoyo de los howitzer de 75mm de la misma.

Fallas en el despliegue aliado
Debido a la falla en las prediciones metereologicas de los Aliados, el 18 de Septiembre, las tropas no pudieron contar con la debida proteccion aerea prevista, la 82° Aerotransportada solo recibio 97 vuelos de apoyo directo del Grupo 83° de la RAF y la 1° Aerotransportada, ninguno; mientras los alemanes contaban con 190 de su lado. 

Durante el dia 18, el LXXXVI Cuerpo aleman llego a la zona bajo el mando del General Hans von Obstfelder con la 176° Division de Infanteria y la Division "Erdmann" con un total de 10.000 hombres (reclutas y personal semi-invalido), reforzando la posicion alemana entre Weert y Helmond; a las 11.00 el puente en Brest fue volado por la 59° Division de Infanteria, a pesar de los esfuerzos del 2/502° y 3/502° Paracaidista. Mientras tanto, bloqueado en el puente de Arnhem, el Kampfgruppe "Frundsberg" inicio el transporte de personal y equipos a traves del canal Pannerden, las primeras tropas en llegar a Nijmegen lo hicieron en bicicleta, seguidos de cuatro PzKpfw IV, la vanguardia del SS Kampfgruppe "Reinhold" del Brigadefuhrer Harmel. A la caida de la tarde, las primeras tropas del Cuerpo "Feldt" del Wehrkeis VI, cerca de 3.400 hombres bajo el mando de la 406° Division iniciaron el ataque en los altos de Groesbeek encontrando huecos en la tenue linea de defensa americana. 

En Arnhem, el Kampfgruppe "von Tettau" con la 224° Compañia Panzer equipada con tanques Renault franceses ataco a la 1° Brigada aerotransportada desde Renkum, absorbiendo a su paso las fuerzas alemanas en la zona; el 3° Batallon Paracaidista reasume el avance contra el puente de Arnhem en la zona del SS Kampfgruppe "Spindler". En el puente de Arnhem, Frost conserva la posicion, mientras los alemanes descubren que la unica manera de vencer a los paracaidistas es con artilleria y tanques. A las 9:30, 22 vehiculos del 9° SS Batallon de Reconocimiento bajo el mando del Hauptsturmfuhrer Viktor Grabner, recipiente de la Cruz de Caballero, tratan de cruzar el puente, siendo aniquilados en el intento por los britanicos. 
 
Generaloberst Kurt Student, comandante de las tropas paracaidistas alemanas
A las 10:00 en Inglaterra, una segunda ola de transportes y planeadores inicia su viaje hacia Holanda, protegidos por 867 cazas de la 8° Fuerza Aerea, se pierden 91 de los 904 planeadores por el mal tiempo; a las 13:00 dos batallones del 327° Regimiento de Infanteria y algunas tropas divisionales, 2.656 hombres, 146 jeeps, 109 trailers llegan a la 101° Aerotransportada. Cerca a las alturas de Groesbeek, parte de las zonas de aterizaje de la 82° Aerotransportada son tomadas por el Cuerpo "Feldt", siendo desalojadas por un ataque de la 505° Paracaidista con la captura del General Feldt; 135 B-25 de la 8° Fuerza Aerea reaprovisionan a la 82° Aerotransportada y 117 a la 101° Aerotransportada. 

Al oeste de Arnhem, llega la segunda ola britanica a las 15:00 siendo recibida por una densa cortina antiaerea alemana; la 4° Brigada Paracaidista de Hackett, en 124 Dakotas, cae en la zona del 3° SS Batallon de Policia Holandesa, aniquilandolo. Con la union entre el XXX Cuerpo y la 1° Aerotransportada terminada, las fuerzas del Mayor General Taylor quedan bajo el mando de Horrocks. En este momento, la batalla empieza a ser desfavorable a los aliados, mientras el ataque de Model, se encuentra en camino.

OFENSIVA DE MODEL
El 19 de Septiembre, con un cielo cubierto por bruma y niebla, la 1° Brigada Paracaidista, a las 3:30, inicia su ataque hacia el este a lo largo de la linea del bajo Rhin, mientras la 4° Brigada Paracaidista se mueve al noreste a lo largo de la via ferrea en direccion a las partes altas. Despues de un avance de solo 400m, la 1° Brigada se encuentra bajo fuego cruzado de cañones de 20mm antiaereos disparando desde el lado sur del canal, para las 10:00 el ataque ha sido detenido. El ataque a traves de Arnhem por parte del 11° Batallon del Regimiento de Paracaidistas y el 2° Batallon del Staffordshires tiene poco exito; sin embargo pueden liberar al Mayor General Urquhart quien habia quedado atrapado en la zona alemana, en la parte alta de una casa. El ataque de Hackett al noreste es reforzado con el 7° Batallon del Guardias de Frontera del Rey de la 1° Brigada Aerotransportada, quedando solo el 1° Batallon en reserva. En Son, el puente Bailey es terminado y los vehiculos blindados britanicos inician el avance en la tarde; a las 8:20 el Regimiento de Caballeria "Household" alcanza el puente de Grave; el arribo del XXX Cuerpo coloca a la 82° Aerotransportada bajo el mando de Horrocks. El Mayor General Gavin organiza los 450 pilotos de los planeadores en un batallon, recibiendo soporte de la 8° Brigada Blindada y la Blindada Guardias. 

Al este de Son, la 107° Brigada Panzer (un batallon de PzKpfw V Panther y un regimiento de granaderos panzer) arriban para iniciar la ejecucion de la operacion de pinza de Student con la 59° Division de Infanteria en Best. Sin embargo el plan es desbaratado por el ataque de la 101° Aerotransportada y la 8° Brigada Blindada contra la 59° Division, tomando 1.400 prisioneros; mientras esto sucede, 196 planeadores llegan con 1.341 hombres y su artilleria, seguidos de 60 Dakotas que solo logran dejar el 40% de su carga en la zona britanica. En Arnhem, para mediados de la tarde, despues de 48 horas de batalla continua, la 1° Aerotransportada esta llegando la limite de su capacidad de combate, por falta de municion y perdida de hombres; siguen arribando refuerzos alemanes, entre ellos la 208° Brigada de Asalto (StuG III) proveniente de Dinamarca y los primeros cañones de la Brigada Flak "Von Swoboda". Hackett por su parte, recibiendo fuego del SS Kampfgruppe "Krafft" y en vias de ser rodeado desde el oeste, inicia la retirada de su brigada al sur de la linea ferrea. 

En este momento, los planeadores con las tropas polacas caen en las lineas entre alemanes y britanicos, fallando el auxilio de Urquart, solo dos cañones antitanque con unos pocos hombres logran llegar a las lineas britanicas. Al final del dia, los tres batallones de Hackett solo cuentan con 250 hombres, de un lanzamiento de 390 toneladas de suministros, solo 31 llegan a manos britanicas. 

En la parte del puente de Arnhem, el dia se inicia con un ataque aereo aleman, seguido de una cortina de fuego de bateria proveniente del norte por parte del Kampfgruppe "Knaust" y el este del Kampfgruppe "Brinkmann", los pedidos de rendicion alemana a Frost son rechazados. En el flanco izquierdo del avance del XXX Cuerpo hacia Arnhem, la 53° Division del XII Cuerpo llega a la via Thurnhout-Eindhoven. La 7° Division Blindada toma la cabeza de puente en Aart y la 15° Division queda cerca a la 53° Division que pasara en el siguiente dia. La Luftwaffe bombardea Eindhoven con 120 Junkers Ju 87 Stuka y Junkers Ju 88, causando mas de 1000 muertes civiles.  |Ofensiva de Model|

Enlaces relacionados
Orden de Batalla Aliado para la Operacion Market-Garden

Orden de Batalla Aleman para la Operacion Market-Garden


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