The German Armed Forces  1657-1945
Ofensiva en las Ardenas: V Ejercito Panzer

1944
XLVII Cuerpo Panzer 
LVIII Cuerpo Panzer
LXVI Cuerpo
Hasso von Manteuffel
Disposicion de fuerzas en el sector del V Ejercito Panzer
En Diciembre de 1944 la Wehrmacht realizo en el sector de las Ardenas su ultima ofensiva en una gran jugada destinada nuevamente a separar los ejercitos aliados en el sector, como una repeticion del ataque de 1940, sin embargo, en esta ocasion ni la calidad de las fuerzas era la misma, ni el enemigo se encontraba en las condiciones de esa fecha. Los alemanes estaban cortos de combustible, carecian de la cantidad necesaria de municion para una campaña sostenida a plena marcha y aunque contaban con el excelente tanque Panther, no los habia en cantidad suficiente para representar una amenaza seria, ademas los Aliados tenian la supremacia del aire en el sector, factor que a la larga seria decisivo en los resultados. La fuerza de la Wehrmacht consistia en cuatro Cuerpos Panzer, con siete divisiones Panzer, mas una de reserva, dos brigadas Panzer y dos divisiones de Granaderos Panzer. 

Uno de los componentes de este era el V Ejercito Panzer bajo el mando del General de Panzertruppen Hasso -Eccard von Manteuffel con la mision de: "El V Ejercito Panzer debera irrumpir en el frente enemigo a ambos lados de la frontera norte de Luxemburgo yendo en direccion hacia el Mosa entre Ardenas y Givet". El 16 de Diciembre el V Panzer comprendia tres cuerpos, dos de ellos blindados, mas tres cuerpos de artilleria y tres brigadas de lanzacohetes. En la parte blindada contaba con 197 Panzer IV y V(Panther), 104 Jagdpanzer IV/70, 38(T) y Jagdpanther y 59 StuG III/IV; 596 piezas de artilleria y 367 lanzacohetes (nevelwerfer). Las tres divisiones Panzer en este eran la 2°, la 116° y la Lehr. 

De acuerdo con el criterio de von Manteuffel el ataque deberia iniciarse antes del alba, tratando de lograr la mayor sorpresa posible y por ello el fuego de barrera programado seria solo de 20 minutos contra objetivos previamente seleccionados. En el caso especifico de la Batalla del Bulge, como tambien se conoce esta ultima ofensiva de la Wehrmacht, y de acuerdo con von Manteuffel "las fuerzas alemanas carecian la necesaria cantidad de hombres y material necesaria para explotar rapidamente la ruptura del frente, no existiendo tampoco las tropas necesarias para asegurar los flancos en su carrera hacia el Mosa."

V Ejercito Panzer (Hasso von Manteuffel)
XLVII Cuerpo Panzer 
LVIII Cuerpo Panzer
LXVI Cuerpo
XXXIX Cuerpo Panzer (finales 1944)
244° Brigada de Cañones de Asalto
741° Batallon de Cazacarros Hetzer
401°, 410 y 766° Cuerpos de Artilleria
7°, 15° y 16° Brigadas de Nevelwerfer
460° Bateria de Artilleria
638° Bateria de Artilleria
1094°, 1095 y 1121° Bateria de Artilleria
1099°, 1119° y 1121° Baterias 
19° Brigada Antiaerea
669° Batallon
207° y 600° Batallon de Ingenieros

XLVII Cuerpo Panzer
El XLVII Cuerpo Panzer al mando del General de Panzertruppen Graf heinrich von Lüttwitz era el mas fuerte de los tres asignados al V Ejercito Panzer; con Lüttwitz habia trabajado antes con von Manteuffel y los dos se entendian bien. Formaba el flanco izquierdo y su area de concentracion estaba detras de la Muralla Oeste, debia irrumpir a traves de Dasburg y Gemünd, crear las condiciones para un rapido avance hacia el oeste, capturar Bastogne, cruzar el Mosa en direccion hacia Dinant, Ansermme y Givet.

Von Lüttwitz sabia que la esencia de su ataque estaba en la rapidez con que realizara la operacion manteniendo a los Aliados empeñados en una batalla movil, permitiendo a sus Panzer el cruce del Mosa antes de que las unidades blindadas enemigas entraran en accion. Como el resto de los comandantes alemanes involucrados en la operacion sabia que tenia dos aspectos en contra: la cantidad de combustible y el mal tiempo que impediaria a los aliados la utilizacion de sus aviones en contra de las columnas blindadas. El XLVII debia completar su tarea en cuatro fases: la primera su irrupcion a traves de la biseccion de los rios Our y Clerf defendida por el Regimiento 110 USA de la 28th Division de Infanteria; el segundo el paso a traves de las villas al este, norte y sur de Bastogne; finalmente el tercero y cuarto, su avance al Mosa y el asalto a Bastogne antes de la llegada de la 4° Division Blindada de Patton y la 35th Division de Infanteria. 

Inicialmente la ofensiva conto con exito a pesar de alguna resistencia en Clervaux y  Consthum, pero el 22 de Diciembre pudo reportar al mando del V Ejercito los avances de sus columnas de avance al oeste del rio Ourthe y la neutralizacion de los defensores de Bastogne. Sin embargo para el 24 de Diciembre la situacion se habia complicado por la lentitud del avance de la 116° Division Panzer y el reporte del VII Ejercito Panzer acerca del arribo de fuertes contigentes de tropas aliadas provenientes del Norte. 

XLVII Cuerpo Panzer
2° Division Panzer (von Lauchert)
130th Division Panzer Lehr (Bayerlein)
26° Division Volksgrenadier (Kokott)
9° Division Panzer (Elverfeldt)
15° Division Panzergrenadier
182° Regimiento antiaereo
10° Regimiento de Artilleria Panzer SS

Ese mismo dia la 2° Panzer quedo reducida a la mitad de sus efectivos por la accion de la 2° Division Blindada americana en Celles, todos los intentos de captura de Bastogne fallaron, los remanetes de la 2° Panzer no pudieron volver a la line Rochefort-St Hubert y la Panzer Lehr avanzando al sur de Bastogne. La ciudad de Bastogne empezo a absorber elementos de los grupos involucrados, para sin embargo al final ser abandonada cuando los elementos de los Ejercitos I y III americanos iniciaron su avance para cortar las fuerzas alemanas al oeste de Houffalize.

Hasso von Manteuffel
Hasso von Manteufell era el mas inteligente y flexible en su respuesta de los tres comandantes alemanes involucrados en la operacion. Antes de la guerra habia servido en el staff de Guderian en el Inspectorado de Tropas Blindadas, comando la 3° Division Panzer en 1941 en Rusia, en 1943 fue ascendido a Mayor General al mando de la 7° Division Panzer y en 1944 era Teniente general al mando de la Grossdeutschland. El 12 de Septiembre de 1944 recibio al V ejercito Panzer, al cual lidero en las batallas de Lorraine y Aachen. En la primavera de 1945 estaba la mando del Tercer Ejercito Panzer en Prusia del Este donde recibio su Cruz de Caballlero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes para la Cruz de Hierro. De acuerdo con su criterio la Blitzkrieg dependia de la habilidad del atacante en mantener la iniciativa y continuar moviendose. 

LVIII Cuerpo Panzer
General de Panzertruppen Hasso von Manteuffel Comandante del V Ejercito PanzerLas ordenes del General Hasso von Manteuffel al LVIII eran extremadamente explicitas " la 116° Division Panzer debera avanzar en direccion a Houffalize-La Roche tan lejos como pueda hacia el oeste". Esta division tenia la mejor oportunidad de alcanzar sus objetivos, lo cual se vio frustrado por las continuas contramarchas a las que fue sometida por el comandante del LVIII General Walter Krüger. El 16 de Diciembre la unidad fue desplegada entre Leidenborn y Dahnen, en un frente de 8km de ancho, con la 116° Division Panzer en el ala derecha y la 560° Division Volksgrenadier a la derecha; conociendo su comandante General Walter Krüger que enfrente solo habia fuerzas debiles, lo aposto todo a un rapido cruce del Our, iniciando un rapido avance hacia el oeste, antes de que las mismas fueran reforzadas, para ello desplego sus fuerzas en cuatro grupos de batalla; el primer dia el Regimiento 156° capturo Lützkampen y el Grupo Schmitt establecio una pequeña cabeza de puente a traves del Our en Heinerscheild, habiendo penetrado en la union de los Regimientos 110th y 112th de la 28th Division de Infanteria americana, el 17 de Diciembre llego a los puentes de Ouren, la noche del 16/17 el Regimiento Panzer Bayer desplego sus Panther, iniciando el avance con la supresion de dos compañias del Regimiento 112th, encontrando que los puentes sobre el Our en este sector no podia utilizarse para sus tanques, ello retraso por un dia el avance, debiendo buscar un paso mas al sur, en la cabeza de puente en Heinerscheid, mientras la 560° penetrando a traves del Regimiento de Infanteria 110th establecio una cabeza de puente sobre el rio Our en Kalborn. 

LVIII Cuerpo Panzer (General Walter Krüger)
116° Division Panzer (Waldenburg)
560° Division Volksgrenadier (Langhaüser)
Brigada Führer Begleit (Remer)
Regimiento de antiaerea

En la mañana del 20 de Diciembre, el Regimiento Panzergrenadier 60° en union con el 16° Regimiento Panzer capturaron la villa de Samree donde encontraron un deposito con 30000 galones de combustible. Iniciando rapidamente el avance hacia Hotton a 32km, el avance iba encabezado por los dos batallones del 16° Regimiento Panzer, un batallon del 60° Regimiento Panzergrenadier, un batallon del 146° Regimiento de artilleria y una compañia de ingenieros del 675° Batallon de Ingenieros Panzer,  16° Panzer inicio un rapido avance encontrando fuerte resistencia por parte de las tropas desplegadas en Hotton, siendo reemplazada por la 560° Volksgrenadier, en una orden basada en el error de General Krüger que no percibio que la falla en la toma de Hotton se debia a la debilidad de la fuerza blindada dispuesta contra el objetivo. 

LXVI Cuerpo Panzer
PzKpfw IV del 115 Regimiento de la 15 DivisionLas fuerzas constituyentes del LXVI eran las mas debiles del V Ejercito Panzer, estando constituidas por dos divisiones Volksgrenadier desplegadas entre Ormont en el norte y Habscheid en el sur. El LXVI fue formado en Septiembre de 1942 en Francia como un Cuerpo de reserva, mejorado en Febrero de 1943 fue enviado al frente ruso, transferido a Francia estuvo en el sector del Mediterraneo, siendo de alli redesplegado para la operacion en Las Ardenas. El plan inicial de ataque del General Walter Lucht comandante del LXVI estaba basado en dos premisas: la primera que el sector bajo ataque no estaba fuertemente defendido; la segunda que el avance del VI Ejercito Panzer se haria rapidamente en Losheim, dejando su ala derecha libre, esto permitiria a la 18° Division Volksgrenadier avanzar hacia los puentes sobre el Our en Schönberg cortando a los americanos su linea directa de comunicaciones con el oeste. El asalto en el norte fue encabezado por el Regimiento 294° soportado por la 244° Brigada de StuG, mientras el Regimiento  293° atacaba la union de los Regimientos de Infanteria americanos 423rd y 424th. Inicialmente el 294° rodeo los americanos y tres dias despues presentaron su rendicion; entonces la 18° Volksgrenadier avanzo hacia St Vith capturandola el 19 de Diciembre. 

LXVI Cuerpo (General Walter Lucht)
18° Division Volksgrenadier (Hoffmann-Schönborn)
62° Division Volksgrenadier (Kittel)
74° Batallon antiaereo

El 27 de Diciembre vio el final de la ofensiva del LXVI, al haberse concentrado toda la atencion de la operacion en el sector de Bastogne. 

XXXIX Cuerpo Panzer
Este Cuerpo fue asignado al XVLII a finales de 1944 en un ultimo intento de tomar Bastogne, estaba al mando del Teniente General Karl Decker, fue creado en 1939, sirviendo en Francia y Rusia, se rindio a los rusos en Minsk en Julio de 1944. El 26 de Diciembre de 1944 fue reconstituido al mando de su antiguo comandante al este de Houffalize. Se le asignaron para la tarea de reforzar al XLVII la 167° Division Volksgrenadier y los remanentes de la 1° SS Leibstandarte Adolf Hitler, sin embargo poco pudo hacer, pues cuando estuvo listo para lanzar su ataque, la posicion de Bastogne habia sido reforzada con la 4th Division Blindada y la 35th Division de Infanteria. 
Jagdpanther destruido del 559 Batallon CazacarrosLa 167° fue tomada de la reserva del OKW el 22 de Diciembre, estando lista para entrar en combate el 28, frente a ella se encontraba parte de la 4th Blindada y la 35th de Infanteria, al final se vio obligada a retirarse; la Division habia sido conformada en Enero de 1940 en München, participando en Francia parcialmente, estuvo con el 2° Grupo Panzer de Guderian en la batalla de Gomel, encontrandose en el invierno de 1941 en el sector de Moscu, donde sufrio graves perdidas. Permanecio en los Paises Bajos hasta 1943 cuando fue asignada al 4° Ejercito Panzer para la ofensiva de Kursk, el 3 de Agosto fue destruida en el sector de Belgorod durante el avance del VI Ejercito Guardia, rindiendose sus ultimos elementos a los rusos en la bolsa de Cherkassy en Febrero de 1944. En Agosto de 1944 fue reconstituida en Dollersheim con los supervivientes de la 17° Division Luftwaffe, finalmente se rindio a los americanos en la bolsa del Ruhr en Febrero de 1945. 

La Leibstandarte tomo Villers-la-Bonne-Eau despues de capturar dos compañias de la III/137th, mientras al sur de Lutrebois granaderos penetraban en el Regimiento II/134th para ser detenidos por un fuerte fuego de artilleria. Siete tanques del 1° SS Batallon Panzer penetraron al norte de Lutrebois, donde fueron destruidos por cazacarros ; los Tigre del Batallon 501 SS que avanzaban con Jagdpanzer IV/70 del 1° SS fueron atacados por cazabombarderos de la XIX Ala Tactica, la primera oleada destruyo siete y la segunda seis, seis componentes mas cayeron bajo el fuego de los M4 del 35th Batallon de Tanques y tres por los M36 del 654th Batallon Cazacarro, para cualquier fin, el XXXIX Cuerpo Panzer habia dejado de existir en un dia de combate.


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