The German Armed Forces  1657-1945
Historia del Arma Antiaerea del III Reich

Es generalmente aceptado que todos los sistemas de artilleria antiaerea en las fuerzas alemanas del III Reich estaban bajo el control de la Luftwaffe, esto no es enteramente cierto, por ello haremos a continuacion una detallada descripcion.

La Artilleria Antiaerea Alemana (Flak: Flugzeug Abwehr Flieger-Kanone o cañon antiaereo) nacio antes de la I Guerra Mundial y formaba parte del Ejercito. Por esa epoca se incremento el uso del arma aerea y en Octubre 8 de 1916 una orden autorizo la creacion de un "Comando General de las Fuerzas Aereas". Esta fue la partida para la creacion de las Fuerzas Aereas Alemanas como un servicio distinto y separado; en el se hablaba de las fuerzas defensivas o ofensivas, por ello la parte del arma antiaerea nacio como parte de esta organizacion. Bajo las clausulas del Tratado de Versalles, las Fuerzas Alemanas no podian poseer artilleria antiaerea, con la excepcion de los cañones abordo de los buques y algunas armas estaticas en la fortaleza de Königsberg. 

Teniendo en cuenta estas restricciones, los existentes fueron convertidos en artilleria de campo, modificando el sistema de elevacion y retirando las miras para uso antiaereo. Fueron usadas entonces para equipar siete baterias motorizadas, cada una de las cuales fue asignada a los siete Regimientos de Artilleria permitidos al Reichwehr y en 1925 los oficiales de estan baterias fueron asignados a la Marina para trabajar con los cañones antiaereos. En 1928 las siete baterias fueron equipadas con los cañones Flak 7.5cm e instrumentos de control de fuego y se iniciaron pruebas clandestinas de entrenamiento en el papel de artilleria antiaerea. Los batallones de artilleria antiaerea fueron creados en 1932, bajo la denominacion encubierta de " Batallones de Transporte", y poco despues se crearon compañias de ametralladoras antiaereas. 

Para esta epoca se habian hecho estudios relacionados con la asignacion de este servicio, en 1933 el Ministro de Defensa del Reich General Blomberg expidio las siguientes ordenes:

  • La proteccion contra aviones en el campo sera responsabilidad del ejercito.
  • La proteccion en la costa y en el mar sera responsabilidad de la marina.
  • La proteccion aerea del Reich sera responsabilidad de la Luftwaffe.
En 1934 los Batallones de Transporte existentes fueron separados del ejercito y puestos bajo el mando del Ministerio del Aire del Reich, las unidades fueron reforzadas con hombres a fin de llevarlas a su pleno potencial. Habiendo de esta manera perdido todas sus armas antiaereas, el ejercito solicito autorizacion para crear sus propias unidades y la marina pidio se reforzaran las defensas antiaereas a fin de quitarle la responsabilidad de la defensa costera. El 1 de Abril de 1935 cuando la existencia de la Luftwaffe fue hecha publica, las tropas de defensa aerea fueron tranferidas a la Luftwaffe siendo este el punto final. Con la excepcion de los cañones antiaereos navales, todas las unidades antiaereas quedaron bajo el mando de la Luftwaffe: el ejercito no tuvo nada que decir en este aspecto. 

A partir de ahi, su crecimiento fue impresionante, de siete batallones en 1933, en 1935 eran 18, en 1939 eran 115 y en 1941 se habia llegado a los 841 batallones. Esta solucion nunca satisfizo al ejercito que siempre demando la necesidad de contar con sus propias unidades de artilleria antiaerea. A pesar de que el cañon 8.8cm y otras de las armas antiaereas eran excelentes como antitanques, los comandantes de la Luftwaffe se resistian a usarlos en este papel por el gran desgaste en el barril del cañon. Eventualmente (en 1941) se le permitio al ejercito la constitucion de su propio servicio antiaereo y fueron desarrolladas dos tipos de formaciones: una adscrita a las secciones de artilleria y otra a la parte de la infanteria. Sin embargo, el suministro de las armas, municiones y equipo siguio siendo responsabilidad de la Luftwaffe, mientras el control, entrenamiento y reemplazo del personal era hecho por el ejercito. 

La artilleria antiaerea de la Luftwaffe fue organizada en varios tipos de unidades en un tipo de orden caotico, existian Cuerpos, Divisiones, Brigadas, Regimientos, Batallones y Baterias. Las unidades eran numeradas de 1 a 999, llegando a usarse el mismo numero para unidades de tipos diferentes. 

Los numeros 1 a 70 eran generalmente regimientos, cada uno con su cuartel general, dos batallones cada uno con tres baterias pesadas y dos ligeras, un batallon de iluminacion aerea (reflectores antiaereos) de tres o cuatro baterias y un batallon responsable por las reparaciones y los reemplazos. 

Los numeros 71 a 99 eran batallones ligeros, cada uno con tres o cuatro baterias ligeras. Tenian su propio cuerpo de mando con numeracion en estas series. El significado de la numeracion caia en el digito final -o el digito inicial cuando el numero terminaba en 0-que indicaba el distrito administrativo (gau) en que la unidad tenia su origen. 

Esto se representaba como:

  • Luftgau I como LGI
  • LG III
La secuencia de 100-999 fue asignada a las unidades formadas despues de 1939 y se encontraban en tamaños de regimiento y baterias, no necesariamente completas como estaban establecidas en las normas. Habia regimientos que solo contaban con un batallon. 
Modelo de cañon antiaereo Krupp de 10.5cm
Cañon antiaereo de 3.7cm en la campaña de Polonia

Las unidades de artilleria antiaerea del ejercito, a pesar de que pertenecian al ejercito, fueron numeradas por la Luftwaffe en las mismas series que sus unidades, la numeracion comenzaba en 271. El batallon era normalmente parte de la artilleria divisional y consistia en dos baterias pesadas de 8.8cm y dos baterias ligeras de 3.7cm o 2cm. Los batallones de artilleria antiaerea comprendian seis compañias armadas con cañones de 3.7cm o 2cm, y estaban numeradas del 22 al 66. Esto fue cambiado mas tarde a 501 y 601 a 620. Al final varias unidades perdieron su numeracion e independencia, quedando encuadradas en las divisiones de infanteria.

TIPOS
A principios de la guerra, el arma antiaerea de la Luftwaffe contaba con 8950 armas, de las cuales 6500 eran de calibre menor a 5cm. En junio de 1944, cuando habian alcanzado su maximo potencial, el total era de 45500, de los que 30463 eran de pequeño calibre. La mayoria del arma antiaerea estaba localizada en el frente del Oeste, absorbiendo el 73% del total con 33345 armas. Como hemos visto mas atras, desde 1935 el OKL ( Mando Supremo de la Luftwaffe) se preparaba para la amenaza de los bombarderos que se esperaban en 1945. En algunos casos, las soluciones propuestas por el OKL excedian la capacidad tecnica y en otras las caracteristicas de los aviones avanzaban mas rapidamente haciendo obsoletos los cañones antiaereos antes de que fueran construidos. Por ello a mediados de 1943 se opto por empezar tambien a mejorar el tipo de municion, reduciendo el tiempo de vuelo al blanco.

Esto deberia mejorar la probabilidad de impacto, incrementando el techo de servicio del arma y forzando a los aviones enemigos a volar cada vez mas alto (reduciendo la exactitud del bombardeo) y mejorando la vida util de los barriles de los cañones, que era un gran problema de tipo economico y de produccion. Para mediados de 1944 se inicio la experimentacion con los misiles guiados, sin embargo los alemanes dedicaron algo de su esfuerzo tecnologico al desarrollo de misiles no guiados lanzados desde aviones, de tipo aire-aire, lanzados en salvas contra las formaciones de bombarderos aliados. Durante la guerra, la artilleria antiaerea alemana desarrollo un concepto de tipo tactico/tecnico que consistio en el proyectil de fusible de tiempo. En el proyectil de 8.8cm que cargaba 900lbs de explosivo, se tenia un radio de impacto de 9.14m, o sea que el proyectil podia explotar dentro de ese radio dañando el avion. Los fusibles de reloj utilizados por los cañones alemanes Flak, fueron probablemente los mejores de su tiempo y contaban con una tolerancia de 0.5% dentro del tiempo de vuelo. Cuando se desarrollaron los proyectiles de subcalibre, se llevo el peso de la cabeza explosiva a 500g de alto explosivo, teoricamente suficiente para destruir un bombardero cuatrimotor. 

DEFINICIONES
Existen dos terminos de tipo tecnico referentes al arma antiaerea, techo y autodestruccion. El techo, en la Gran Bretaña, esta dado en pies y es la altura la cual el cañon puede llegar. Existen sin embargo, tres techos, el maximo, el practico y el efectivo. 

TECHO MAXIMO
El techo maximo es aquel, que ignorando cualquier otro hecho, a excepcion de la gravedad, el cañon puede impulsar el proyectil. Este nunca es alcanzado por un cañon en servicio por: el muy raramente apunta verticalmente; el tiempo del fusible de tiempo expira y el proyectil detona antes de alcanzar esta altitud. La altura a la cual el fusible de tiempo actua, es el techo practico, pero se asume que el cañon tiene una elevacion de 90°, a cualquier otra elevacion, se demuestra trigonometricamente que el techo es menor. Para 1944-45 se determino que a un avion que volara a la velocidad standard de la epoca, de  485k/h, el tiempo de impacto era de 20 segundos. La principal preocupacion del arma antiaerea durante la guerra fue mejorar la exactitud de su artilleria pesada y la rata de fuego en su artilleria ligera.


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