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AVIONES DE GUERRA
i AVIONES DE GUERRA
P-38 Lightning
 
P-38L-5-LO
CARACTERISTICAS TECNICAS
TIPO
caza diurno/ataque al suelo
TRIPULACION
un hombre
PLANTA MOTRIZ
dos motores lineales Allison V-1710-111/1113 de 1600hp
PESO
5800kg vacio/9.800kg maximo 
PRESTACIONES
Velocidad maxima 666km/h a 7.600m
Techo de servicio 13.400m
Alcance normal 724km
Alcance maximo 4.200km
DIMENSIONES
Envergadura 15.85m
Longitud 11.53m
Altuar 3.0m
Superficie alar 30.42m2
ARMAMENTO
un cañon de 20mm y cuatro ametralladoras 
CARGA BELICA
dos bombas de 907kg, o dos de 726kg y diez cohetes de 127mm subalares.

El P-38 Lightning fue concebido inicialmente como un caza de alta cota; siendo utilizado posteriormente como una plataforma aerea polivalente. Fue el producto de un requerimiento de 1937 para el diseño de un caza de alta cota capaz de alcanzar los 580km/h a 6.100m, con una autonomia de una hora a esta altura. El 23 de Junio de 1937, el USAAC aprobo el diseño de H.L. Hibbard como Lockheed Modelo 22, solicitando el prototipo XP-38, volando por primera vez en Enero 27 de 1939. El primer avion de preserie, de un lote inicial de 13, realizo su vuelo en Septiembre 16 de 1940 propulsado por dos motores Allison V-1710-27/29 de 1150hp y un armamento de un cañon de 37mm, dos ametralladoras de 12.7mm y dos de 7.62mm. Posteriormente el armamento fue cambiado a un cañon de 23mm y cuatro ametralladoras de 12.7mm en el P-38 con cabina blindada, 6960kg de peso y una velocidad de 636km/h.

La version definitiva P-38D fue entregada a la USAAC en Agosto de 1941 siendo equipado con ellos el Escuadron 27º del Grupo Selfridge. En Noviembre de 1941 se inicio la produccion del P-38E (con 210 unidades), cañon Hispano de 20mm, prestando servicio en 12 escuadrones de la USAAF durante 1942 y 1943 en el teatro del pacifico. En Marzo de 1941, la RAF hizo un pedido por 667 aviones equipados con motores Allinson V-1710-C15R, a principios de 1942 algunos fueron entregados para prueba en Boscombe Down y Farnborough, recomendandose que fuera cancelado el pedido pues sus prestaciones no satisfacian las espectativas, estos fueron entregados a la USAF para ser usados como entrenadores. 

El P-38F entro en linea de montaje a principios de 1942 con motores V-1710-49/53 de 1.325hp con lo cual desarrollaba una velocidad maxima de 636km/h a 7.600m, habiendose introducido dos soportes subalares para bombas de 454kg o depositos lanzables de combustible, aumentando su alcance a 2.816km. El P-38F-5-LO venia equipado con equipo de oxigeno y el P-38F-15-LO adopto flaps de combate que permitian virajes mas cerrados en velocidad de combate, gracias al aumento en el poder de sustentacion. 

El XP-59 que volo en noviembre de 1942 con motores Continental XIV-1430-13/15 de 1350hp, contaba con cabina presurizada y dos cañones de 20mm mas cuatro ametralladoras de 12.7mm. La version XP-58, era un P-38 agrandado, con dos motores Allison  V-3420-11 de 3000hp, estaba equipado con una torreta de cuatro ametralladoras y un armamento en el morro consistente en un cañon de 75mm o dos de 20mm y cuatro ametralladoras de 12.7mm, velocidad maxima de 702km/h a 7.600m, volo en junio de 1944, pero no fue producido en serie.

La version P-38G estaba impulsada por dos motores V-1710-51/55 de 1.325hp y equipo de radio SCR-274N. Las operaciones realizadas por los P-38 en el area del Mediterraneo y Europa, les llevaron a ser denominados por los pilotos alemanes, der gabelschawz Teufel (en diablo con cola de tenedor). 
 

Lightning P-38F-5 del Grupo de Caza 374º, asignado a la 13º Fuerza Aerea en Guadalcanal, febrero 1943.
P-38E, capturado y reparado, fue puesto al servicio del Soderkommando Rosarius, utilizado para demostracion a las tripulaciones de la Luftwaffe.
P-38G con depositos subalares, esta version incorporaba flaps de maniobra.
Version P-38M, caza nocturno, entro en serrvcio en 1945 contra los japoneses en el teatro del Pacifico.

En la version P-38J, que entro en servicio en Agosto de 1943, se adoptaron nuevos carenados mas adelantados bajo las barquillas de los motores, a fin de alojar las tomas de aire de los intercambiadores termicos situados entre las dos tomas de aire del radiador de aceite. La velocidad maxima del P-38J era de 660km/h a 7.600km sin cargas externas, en picado era capaz de alcanzar los 880km/h. En el P-38J-5-LO, se adiciona mas capacidad de combustible en los bordes de ataque alares y dos depositos lanzables de 1.363, incrementando la autonomia a 3.700km, dando la posibilidad de realizar incursiones muy adentro del corazon de Europa. 

En 1944, se introdujo la version P-38L, siendo el mas construido de los Lightning, habiendose entregado 3.810 por la fabrica de Burbank y 113 de la factoria Vultee en Nashville, Tennesse. Estaba impulsado por motores V-1710-111/113 de 1600hp, con un pexo maximo de 9.800kg,  equipado con cohetes subalares de 127mm en el exterior de las gondolas de los motores. 

A finales de la guerra, se introdujo la version P-38M, caza nocturno, biplaza, en donde el operador de radar estaba alojado en una cabina elevada, con un contenedor de radar bajo el morro. Estos aviones sirvieron con los Escuadrones de Caza Nocturna 421º y 457º en Luzon; 419º y 550º en Mindanao y Leyte respectivamente. La produccion total de todas las variantes fue de 9.924 ejemplares. 
 

VERSIONES

XP-38: prototipo, dos motores Allison V-1710-11/15 de 960hp, volo en enero de 1939.
YP-38: motores V-1710-27/29 de 1.150hp, volo en septiembre 16 de 1940; 13 aviones de preserie.
P-38: motores V-1710-27/29; cañon 37mm, tres conversiones biplaza, 30 unidades
XP-38A: un avion modificado, cabina presurizada.
P-38: 36 unidades, depostos autosellantes.
P-38E: motores V-1710-27/29, cañon de 20mm; 210 unidades.
Lightning Mk I:  algunos enviados a Gran Bretaña, el resto usados por la USAF; 143 construidos.

Lightning Mk II: pedidos incialmente por Gran Bretaña; modificados a P-38F o G-15 entregados a la USAF, 524 unidades.
P-38F: motores V-1710-49/53 de 1.325hp, soportes subalares, algunso entrenadores biplaza; 527 unidades.
P-38G: cambios menores en el equipo; 1082 unidades.
P-38H: motores V-1710-89/91 de 1.425hp, incremento en la carga subalar, sobrecompresores mejorados; 600 unidades.
P-38J: nuevos radiadores y depositos lanzables; 2970 unidades.
P-38K: un avion, con motores V-1710-75/77 y helices mayores.
P-38L: motores V-1710-111/113 de 1600hp; lanzacohetes subalares; 3810 unidades.
TP-38L: conversion a entrenador biplaza de algunos P-38L.
P-38M: caza nocturno biplaza equipado con radar, conversion del P-38L.
F-4: conversion de reconocimiento del P-38E con cuatro camaras K-17, 99 unidades.
F-4A: conversion de reconocimiento  del P-38E, con motores mas potentes; 20 unidades.
F-5A: conversiones de reconocimento del p-38G; 181 unidades.
F-5B: conversion del P-38G con intercambiadores termicos; 200 unidades.
F-5C: conversion de reconocimiento del P-38H; 128 unidades.
XF-5E: conversiones de reconocimiento de P-38J y P-38L; 705 unidades.

OPERACIONAL
Los P-38-F-1-LO equipados con radio SCR-522 fueron los primeros cazas norteamericanos en cruzar el Atlantico hasta Gran Bretaña: los aparatos de los Grupos de caza 1º y 14º, en Julio y Agosto de 1942. El primer avion aleman derribado por un P-38, fue en Focke-Wulf 200 Condor. En 1943, la version P-38G fueron entregados a 28 escuadrones en el teatro del Pacifico, habiendo realizado aviones de este tipo, del Escuadron 347º con base en Guadalcanal,  el ataque que costo la vida al Almirante Isoroku Yamamoto. 

En el teatro del Norte de Africa, P-38 del 1er Escuadron de Caza derribaron el 5 de abril de 1943, al noroeste del cabo Bon,  11 Ju52, tres Me 109, un Fw 187 y dos Ju 87 Stuka, con la perdida de dos P-38. El mayor as de caza estadounidense, mayor Richard Bong, consiguio la totalidad de sus 40 derribos a bordo de P-38. 

A finales de 1944, el P-38 equipaba 101 escuadrones y la mayoria eran del tipo P-38J y L. De estos, 34 en el Pacifico occidental y Asia suroriental, 16 en el Pacifico suroccidental, 12 en el septentrional e islas Aleutianas y 24 en Europa y el Mediterraneo,quedando el resto en USA y el Canal de Panama.

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